前一段时间,悦刻以不正当竞争为由起诉维刻科技以及其工厂的事件在电子烟行业闹得沸沸扬扬,有行业内媒体将之称为行业“打击通配第一枪”。

  据悦刻起诉书,在未经许可的前提下,被告方维刻私自授权魔刻大规模生产并自身销售、宣传与RELX悦刻相关型号雾化杆匹配使用的通配雾化弹。在营销过程中,维刻产品使用“悦刻通用烟弹”、“悦刻与维刻的烟弹可以通用”等话术,借悦刻品牌知名度吸引消费者,从而获得不当利益。

  无独有偶,7月8日,据媒体万烟雾化报道,近期英文商标为VEEX的维刻也遭到了国际烟草巨头菲莫的起诉,理由也是涉嫌不正当竞争和侵害商标权。

  短时间内被国内和国际两家头部公司起诉,维刻到底是一家什么样的公司?

先后被国内国外巨头起诉的维刻科技,到底做了什么?

  (在疑似维刻官方社交媒体账号的介绍中,有yooz和悦刻的标签)

    靠蹭热度,从“查无此人”到打响知名度

  根据媒体新闻报道,2018年维刻电子烟在第6届群星MARS创新创业大赛中晋级36强,这似乎也是公开可以查询到的维刻电子烟“出道”的最早信息。

  在当时的媒体报道中,维刻电子烟CEO郑荣锋表示,除了更加新颖多彩的外观,维刻电子烟还在尝试添加更多的功能因素,如咖啡因、壮阳、美容、瘦身等等,以扩展用户群体。

  在2018年12月,创始人郑荣锋(阿毛veex)在微博上宣布维刻的自产电子烟VAPEVITA完成众筹,并于2019年1月开始发货。

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  2019年4月起,维刻的官方微博账号开始频繁宣传自己的电子烟产品“大面筋”。

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  记者发现,无论是维刻的“出道产品“vapevita,还是2019年出现在电子烟展上的“大面筋”,在各搜索平台都鲜少有相关的报道和讨论度。 而真正让维刻被电子烟用户熟知的,还是通配其他主流品牌的“透明烟弹”。

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  (维刻官方微博账号上发布的买家秀图片,其中带有悦刻品牌的电子烟和与其匹配的维刻烟弹)

  2019年到2020年可以说是电子烟元年,根据企查查的资料,2020年电子烟注册公司数量同比增长284.6%,2019年达融资高峰。也就是在同一时期,市场上龙头效应开始体现,根据欧睿国际的数据,悦刻在2019年占据了44%的市场份额,而市场第二大电子烟品牌的YOOZ也占到了5%的市场。

  维刻似乎就是在这个时候,开始转变思路,推出透明烟弹,并大肆宣传产品可以和悦刻、YOOZ通配。而这种“蹭热点”的商业模式,的确让维刻在短时间内快速打响了用户心中的品牌知名度。

  但是,由于有复购性质的烟弹是电子烟行业主要营利来源,维刻此种行径,也存在违背商业道德、分流其他品牌辛苦积累的用户的嫌疑,可以说是坐收渔翁之利。

  悦刻在起诉书中的主张也是从上述角度出发的。据起诉书, “维刻”与“悦刻”两个标识高度相似,同时存在电子烟领域,容易误导消费者,引人误以为就是原告“悦刻”的品牌,甚至误以为两者存在特定关系。 这种行为本质上是一种“仿版”行为,攀附他人品牌、产品商誉。

  而维刻“蹿红”的这两年,早已有多家电子烟行业媒体也对这类行为进行了谴责。蒸汽新势力就曾发文,称这种行为是“劫杀品牌市场”,而电子烟行业头部媒体蓝洞更是多次发文,坚决反对通配截流。

    英文商标碰瓷巨头 维刻再踢铁钉子

  除了在国内遭到电子烟龙头起诉,维刻的英文商标也遭到了海外烟草巨头的起诉。据记者了解到,近期英文商标为VEEX的维刻也遭到了国际烟草巨头菲莫的起诉,涉嫌不正当竞争和侵害商标权。

  除了万宝路、IQOS,美国烟草巨头菲莫旗下也有雾化电子烟和电子烟油品牌VEEV。根据7月8日电子烟媒体万烟雾化的报道,菲莫认为,维刻在生产、销售和宣传电子烟和烟弹时使用了和菲莫VEEV系列注册商标近似的VEEX, 并注册了veextech的域名,构成商标侵权; 而在企业名称中使用了VEEX作为字号,构成不正当竞争。

  菲莫还表示,公司曾在2020年9月向维刻发送警告函,维刻在电话沟通中表示愿意向菲莫支付费用以获取菲莫同意维刻注册和使用VEEX标识,但菲莫对此进行了拒绝,随后维刻回函拒绝停止侵权行为,并持续进行使用。

  记者发现,部分海外电子烟网上商城因维刻VEEX涉嫌法律纠纷,已下架了其相关的产品。

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  中国在很长一段时间都被称为“世界工厂”,也因此曾被海外市场诟病“山寨货太多”。这些年来,中国企业靠着自主创新,例如华为、阿里巴巴等高科技企业向世界输出了大量的优秀产品和科技,已经逆转了这样的局面。

  有关专家表示,“山寨”本身是一种不公平的竞争行为,即丧失了诚信经营的基本底线,又破坏了商业秩序。而且“山寨”产品推出速度快,雷同程度高,会让自主研发产品的企业失去创新的动力,类似被国际巨头起诉的案件,更会抹黑“中国制造”在国际上的形象。企业应该专心于技术创新和核心竞争力的塑造,“碰瓷”其他知名企业显然不是长远的发展之道。

  屡遭起诉风波、先上车后补票,创始人竟还是老赖?

  除了两度涉嫌不正当竞争的诉讼,维刻一直深陷各种诉讼风波。

  记者发现,维刻在不久之前也因质量问题遭到消费者的投诉。 据中国质量万里行于今年5月28日报道,两位消费者称,吸食VEEX维刻电子烟出现了不同程度的肺部疾病,于是,将产品所属公司维刻告上了法庭。

  让人意外的是,除了品牌之路不平稳,维刻CEO本人,连续创业者郑荣锋也是被法院判决限制消费的“老赖”。

先后被国内国外巨头起诉的维刻科技,到底做了什么?

  根据企查查上的公开信息,郑荣锋曾因关联企业失信而被限制高消费,而他任职监事的山东宜竟汇旅游发展有限公司,当前也被法院列为失信被执行企业。

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  同时,维刻在2019年完成众筹并开始售卖Vapevita、大面筋等电子烟产品后,CEO郑荣锋曾在微博上骄傲地放出了自己公司作为电子烟行业委员会会员单位的凭证,注册公司名字为深圳市樱桃电子商务有限公司。

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  但是,根据企查查显示的公开信息,直到2019年7月,公司运营资质才增添了“电子烟的研发及技术咨询服务,电子烟销售”。

先后被国内国外巨头起诉的维刻科技,到底做了什么?

    美容养颜抗衰老,功能性产品套路多

  所谓“念念不忘,必有回响”。 在18年宣布扩展功能因素之后,在2019年3月,维刻正式进军带有保健作用的“电子能量棒”,并号称这些产品分别具有“明目护眼抗衰老”,“安神助眠,呵护健康”“美容养颜,缓解焦虑”等功效。

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  而这类能量棒是否像宣传中所说的具有“美容养颜”“明目护眼”“抗衰老”等功能性尚待考量,将电子烟宣传成“能量棒”,似乎就是掩耳盗铃的行为,因为这类产品的本质也还是电子烟。

  北京控烟协会的会长张建枢就曾表示:“这种产品也属于电子烟范畴。因为电子烟包含了尼古丁传送系统和非尼古丁传送系统。”在电子烟宣传中加上了各种“保健”的噱头,更容易吸引年轻人购买。

  新华社就曾撰文批评这一类打着功能性噱头的电子烟,以花里胡哨的套路吸引年轻人。

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  面对这种现象,世界卫生组织认为,青少年接触尼古丁可能对大脑发育造成长期不良后果,可能导致学习障碍和焦虑障碍等,应“禁止针对非吸烟者、孕妇和青年营销和使用电子尼古丁传送系统;禁止对电子尼古丁传送系统进行未经证实的健康说辞。”

  电子烟在我国发展时间不长,监管尚未完全到位,难免会被个别商家利用漏洞打擦边球。而对“保健型”电子烟,部分电子烟正规品牌一直是抱着否定的态度。消费者在选购时,也应该选择正规品牌,避免称为商家 “收割“的对象。

(该信息为我站通讯员翻译自国外其他网站所发布的内容,均注明有来源,仅供研究人员参考。其内容并不代表本网站观点或本网站已证实其真实性。特此声明。)

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