报道,8月17日消息,据外电报道,英国纳税人保护联盟消费者中心的国际研究员马丁·库利普近期撰文回顾了英国是如何允许电子烟并挽救数十万人的生命的过程。

以史为鉴:英国如何允许电子烟挽救数十万人的生命

  以下为全文:

  我很高兴英国被认为是减少烟草危害的全球领导者。对电子烟产品的热情使用使英国成为欧洲第二低的吸烟率,仅次于瑞典。遗憾的是,情况并非一直如此。

  我们的政府过去更喜欢大棒而不是胡萝卜。2007年,在多年提高烟草税后,在全国范围内实施了室内公共场所禁烟令。烟草控制活动家的实施后审查谈到吸烟者的生活可能会变得如此不方便以至于他们肯定会戒烟。

  相反,在接下来的三年里,吸烟流行率的长期稳定下降出现了停滞,21%的公众顽固地继续吸烟。

  正是在这种环境下,电子烟在中国科学家韩力发明几年后首次出现在英国。

  监管机构很快注意到小规模企业家在酒吧和俱乐部出售类似香烟的设备。早期采用者将它们拆开,研究技术并在他们的工作室和花园棚中建造自己的模型。

  我们仔细查看了证据并拨打了电话:我们记录了首相并敦促英国采取行动反对禁止电子烟。

  2010年5月,随着人气的增长,英国的药品和保健品监管局(MHRA)就如何在尼古丁传递上监管进行了咨询。它在三个提议选项中的第一个(也是首选)是在21天内完全禁止这些产品。第二是在制造商获得医药产品许可之前应该禁止它们。第三个措辞谨慎,以阻止其被选中,是:什么都不做,让这些含有尼古丁、未经安全性、质量和功效评估的不受管制的产品留在市场上。

以史为鉴:英国如何允许电子烟挽救数十万人的生命

  普通电子烟用户详细介绍了他们的设备的积极体验。超过1000份提交的证词成功地迫使 MHRA 什么也不做。任何禁止决定电子香烟,给多少人作证说,他们帮助吸烟者做究竟是什么状态,要他们做的,会从中不断地谈论吸烟的危害的政府表现出高的虚伪。

  大约在同一时间,时任首相戴维·卡梅伦的新助推部门的负责人戴维·哈尔彭得知了电子烟的存在。他的团队试图根据理查德·塞勒(Richard Thaler)和卡斯·桑斯坦(Cass Sunstein)在《轻推》( Nudge)一书中提出的原则,试图改变公众行为,他们的任务是提出建议以证明该理论可行。注意到英国电子烟用户几乎完全是吸烟者或前吸烟者,他感觉到了机会。

  Halpern在他的《Inside the Nudge Unit》一书中写道:我们仔细研究了证据并打了个电话:我们记录了首相并敦促英国采取行动反对禁止电子烟。的确,我们走得更远。我们认为,我们应该刻意寻求广泛使用电子烟,并利用监管来提高其质量和可靠性,而不是禁止它们。

  在这种不干涉的方法下,企业如雨后春笋般涌现,创新蓬勃发展,吸引了该国1200万左右的吸烟者使用这种新的更安全的替代品。到2012年,电子烟已成为主流。随后吸烟率出现了前所未有的急剧下降,从2011年的略低于21%下降到2020年的不到15%。

  不过,医疗许可的想法并没有消失,MHRA在2013年仍在推广这一概念。但卡梅伦联合政府反对,赞成推迟欧盟烟草产品指令(TPD)做出的决定。消费者再次大声疾呼并大力开展运动,以停止将药品许可以及由此产生的所有障碍作为电子烟产品的进入途径。结果,这种方法在2013年10月被欧洲议会否决。

  电子烟类别仍处于相对起步阶段。继欧盟 TPD 之后——以及英国政府偏爱轻触监管以鼓励吸烟者改变——英国公共卫生组织和监管机构面临着咨询企业和消费者以准确了解他们应该监管的内容的任务。

  随着新兴行业迅速创新并推出新产品以吸引吸烟者进入电子烟领域,这绝非易事。

  英国公共卫生部2015年的一份题为「电子烟:新兴的公共卫生共识」的报告发生了巨大的变化。它著名的结论是,电子烟的危害至少比吸烟低95%。该报告得到了包括吸烟与健康行动(ASH)在内的团体的认可,并邀请了消费群体的代表出席了报告的媒体发布会。

  这让许多传统的烟草控制小组陷入困境,引发了激烈的反弹。但英国公共卫生部的结论在第二年得到了皇家医师学院的支持,该学院在其自己的报告《无烟尼古丁》中宣称,当今可用的电子烟长期吸入蒸气对健康造成的危害是不太可能超过吸烟危害的5%。

以史为鉴:英国如何允许电子烟挽救数十万人的生命

  今天,电子烟得到了国家卫生服务机构的认可,并在「Stoptober(一年一度的戒烟活动)中得到推广。

  其余的,正如他们所说,是历史。一时间不悦的声音响起,但当他们认出自己的异类身份后,他们一个个变了样,或者沉默了下来。今天,电子烟得到了国家卫生服务机构的认可,并在一年一度的戒烟活动『Stoptober』中宣传为一种戒烟选择——在电视上做广告。

  ASH的最新报告(上个月发布)评估称,英国有360万电子烟用户,其中三分之二是前吸烟者。在其余的人中,30%是『双重』吸烟者和电子烟者——通常是戒烟或少吸烟的阶段,不到5%的电子烟用户从未吸烟。

  伦敦大学学院估计,每年有50,000-70,000人使用电子烟戒烟,而这些人不会通过其他方式戒烟。2020年发表的一项美国/英国合作研究得出的结论是,到2052年,仅在英格兰,这将防止多达200,000例可避免的死亡。

  而且,是的,你听到的谣言是正确的:我们在这里的NHS 医院有电子烟商店。

  现在在英国有一个跨党派的政治共识,几乎没有任何政治家否认烟草减少危害的好处,至少在电子烟方面。减少烟草危害也得到了更广泛的考虑:英国即将出台的烟草控制计划正在讨论降低风险的选择,例如尼古丁袋和加热烟草产品。以前的化身谈到最大限度地提供更安全的吸烟替代品。

  现在英国已经离开欧盟,甚至宣布要对鼻烟禁令进行审查。鼻烟是瑞典声称欧洲吸烟率最低的产品,因此,与吸烟有关的疾病发生率也最低。但自1990年代以来,它已被禁止在所有欧盟成员国(瑞典除外)销售。

  随着这一进展,问题是从哪里开始。好吧,随着一些人谈论烟草使用的“终结”以及英国政府承诺实现2030年无烟目标(即吸烟率低于5%),我们最近的历史表明卷烟销售加速下降无烟替代品的广泛使用是实现这一目标的最佳方式。

  英国只需要效仿过去的成功,为所有降低风险的尼古丁产品推行轻而合理的监管制度和积极的信息环境,以进一步降低卷烟销量。我们以前做过,而且效果很好。

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