3分钟了解电子烟的前世今生

  关于电子烟的发展史,似乎每个Vaper都能说上两句,但要问的再全面详细点,恐怕很少有人能继续往下说了。

  严格来说,电子烟出现的时间并不长,掰着手指头往前数也就十几年的时间,真正爆发也就最近几年。我们很多人都亲眼见证了它从无到有、从缓慢成长到爆发流行的过程。

  世界第一个真正的基于尼古丁的电子烟产品是中国人发明的,这个相信很多Vaper都知道,但在他之前,你应该不知道电子烟还经历了相当长的萌芽期。

  今天我们就聊聊电子烟的成长史,透过历史去感受它的命运沉浮和蓬勃生机。

  

前世
不能称作电子烟的电子烟


  故事要从大约一百年前开始说起。

  1930年,一名叫约瑟夫·罗宾逊 (Joseph Robinson) 的美国人申请了第一台电动蒸发器的专利,也就是雾化器。虽然约瑟夫发明的初衷也不是替烟,而是雾化治病,但电子烟的历史从此迈开脚步。

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  约瑟夫·罗宾逊 (Joseph Robinson)发明的《电雾化器》专利

  大约四十年后的1963年,美国的一个老烟民赫伯特(Herbert A Gilbert)在院子里玩火时从火堆中冒出的烟中找到灵感,于是他研发了一个“无烟非香烟”的装置,无烟说的是没有明火烧着的烟雾,非香烟指的是原材料中没有用到烟叶。

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  “无烟非香烟”装置发明者赫伯特(Herbert A Gilbert)

  赫伯特认为,卷烟之所以呛人,是因为有明火燃烧,如果用温润而芬芳的空气取代焚烧的烟气,就可以给广大烟民朋友开辟一条绿色无公害的新出路。

  但是后来,赫伯特寻找公司进行电子烟量产的时候,并没有获得支持。而后赫伯特的无烟非香烟的设备开始慢慢淡化。

  赫伯特发明的设备已经与现代电子香烟极为相似,但是仍然不含有尼古丁,也没有实现量产,所以也不能称为电子烟。

  时间又来到1981年,计算机的先驱人物之一菲尔·雷 (Phil Ray)发明了一种《模拟吸烟装置》专利,在专利的开头菲尔·雷说,他的发明与一种非燃烧香烟有关,这种香烟能减少或消除传统吸烟者使用燃烧卷烟所带来的不利因素。此外,他的医生雅各布森也证实尼古丁蒸气可以被使用者吸入

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  菲尔·雷 (Phil Ray)发明的《模拟吸烟装置》专利

  菲尔·雷将该发明进行了商业化,已经到了消费者随处购买的地步。虽然该装备用到了尼古丁,但仍然不能称作真正意义上的电子烟,因为——没有用到电。虽然这个商业化产品最终也流产了,但是发明者贡献了两个词“Vaper(电子烟使用者)”和”Vaping(电子蒸气烟)”。电子烟使用者从此有了专属名字。

  故事到这里,可以说离电子烟的真正诞生越来越近了。

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今生
真正电子烟的诞生、爆发与沉淀


  2003年,来自中国东北的药剂师韩力发明了第一个基于尼古丁的电子烟产品,这种电子烟使用压电元件将尼古丁在丙二醇溶液中稀释后蒸发。他的初衷是发明一种安全的替烟产品,让烟民只吸入尼古丁解瘾,去除焦油、苯等有害物质。

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  全球第一款电子烟发明者韩力

  2004年,韩力的电子烟上市,并在中国市场取得巨大的成功。自此,电子烟真正登上历史大舞台。

  电子烟的走俏,引来众多模仿者,从国内到出口国外,电子烟在几年时间内风靡美国等全球多个国家。

  但是由于外界对电子烟的争议及政策的不明朗,2013年,随着韩力的电子烟品牌最终被国外企业收购,国内电子烟市场暂时黯淡下来。

  然而,此时国外市场对电子烟的需求仍然很大,在时代的机遇下,中国顺势成为全球电子烟第一生产大国。数据显示,2014年中国电子烟制造业达到峰值,一度有2000多家电子烟工厂。这一年,中国电子烟行业产值约为68.7亿元,共计生产5.94亿支电子烟,很多工厂不做中国的生意,产品全部销往海外。

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  也是2014年,电子烟以亚文化的形式重新回到中国。随着这种从国外进口来的“洋货”在烟民中又逐渐流行,国内电子烟市场又活跃起来。

  此后的大概三年时间,国内电子烟市场迎来发展环境最好的几年:美国最高法院判定FDA禁止销售电子烟败诉,认定电子烟是烟草类产品,而非受FDA管制的医药类产品,美国电子烟市场彻底打开;在全球范围内,禁烟控烟成为主流趋势,日韩等国纷纷提出更严格的公共场合控烟法规,电子烟的需求激增。

  数据显示,2019年全球共有218个国家和地区从中国采购电子烟,美国、香港、日本为中国电子烟出口主要国家;2014~2019年,全球电子烟市场规模由124亿美元增至367亿美元,复合增长率超过24%。

  国内电子烟市场真正爆发是在2018年左右,那两年,众多电子烟品牌扎堆发布,吸引不少圈外人入局。

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  热闹的电子烟展会现场

  据相关报道,到2018年下半年,国内电子烟相关的品牌已经达到4000多个。直至2021年,国内电子烟相关企业的数量还在不断增长。

  电子烟的历史长河滚动到今日,市场崛起已成事实,但同时问题也出现了:

  由于某些头部品牌的成功,导致其他进入该市场的品牌集体无意识的选择了跟随,包括目标人群跟随(年轻人)、口味跟随(水果糖)、渠道跟随(最初的线上推广到线下开店策略)等,形成了产品同质化、营销同质化的特点。

  任何一个成熟行业的诞生,都会经历从萌芽、发展、爆发再到冷静沉淀的过程, 电子烟行业也一样。在经历“野蛮生长”后,如今的电子烟行业有了渐渐回归平静的趋势。未来,政策的不确定性以及市场的选择,都将给电子烟企业带来新的考验。

  但无论如何,通过不断地创新,真正开启无烟时代的革命性产品,才是所有电子烟企业应该努力的方向。正如魔戒iRings,立志于通过自己的技术创新、产品魅力,像iPhone那样开创新的品类,用不断迭代的雾化技术以及生物科技成果满足人们日益提升的健康解瘾需求。源于烟草,超越烟草,实现人类安全的陶醉梦想,才是电子烟的终极使命。

  未成年人禁止吸烟

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