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菲莫输掉与英美烟草专利权官司:美国将禁止IQOS电子烟进口

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报道,9月30日消息,据彭博社报道,菲利普莫里斯国际公司和合作伙伴奥驰亚集团公司在美国贸易机构与英美烟草公司的法律纠纷中败诉后,将被禁止将IQOS加热烟草棒进口到美国。

  菲利普莫里斯承诺将挑战这个所谓的「令人费解」的决定。

  美国国际贸易委员会在该机构网站上发布的通知中称,菲利普莫里斯和奥驰亚侵犯了英美烟草子公司雷诺美国公司拥有的两项专利。进口禁令——以及停止销售任何已经进口的产品的命令——将在 60 天内生效,除非拜登政府以公共政策为由推翻它,尽管这种情况很少发生。

  菲利普莫里斯凭借其 IQOS 产品成为替代品市场的先驱,让竞争对手争先恐后地迎头赶上。它是唯一获准在美国销售的加热不燃烧产品,由奥驰亚在美国销售。该设备去年还获得了美国食品和药物管理局的批准,以减少消费者接触香烟中有害化学物质的风险进行销售,使菲利普莫里斯在与竞争对手的竞争中更具优势。

  奥驰亚的投资者一直在密切关注此案。奥驰亚首席执行官比利·吉福德 (Billy Gifford) 在 7 月表示,该公司决定在等待 ITC 的决定期间推迟将 IQOS 扩展到新市场。

  它最初计划在今年年底前将 IQOS 推向占美国卷烟销售量 25% 的市场。

  「我们对委员会的决定感到困惑和担忧。」菲利普莫里斯在一份声明中说。

  该公司表示将要求美国贸易代表否决进口禁令,对基本决定提出上诉,并继续评估应急措施。

  雷诺烟草表示,它正在大力投资其独特的多类别专利和受保护产品组合,消费者可以将其 Vuse 蒸汽产品作为替代品。

  「侵犯我们的知识产权会破坏我们的投资和创新能力。」雷诺烟草说。

  在全球范围内,竞争正在升温。在截至 6 月的六个月内,英美烟草公司在其吸烟替代品中增加了创纪录数量的新用户,随着 Lucky Strikes 的制造商试图赶上菲利普莫里斯,这为该业务提供了急需的推动力。它在新类别中获得了 1610 万消费者,几乎与 2020 年全年一样多。菲利普莫里斯公拥有超过 2000 万非吸烟客户。

  尽管在 Covid-19 大流行期间,世界各地的人们吸烟的压力越来越大,但发达国家的总体趋势是吸烟的人越来越少。

  一些分析师表示,到 2050 年,香烟甚至可能在美国或英国等一些国家消失。烟草业已花费数十亿美元开发新的替代品,从加热烟草到电子烟和口服尼古丁袋,以确保未来的增长。

  香烟替代品一直在努力获得美国监管部门的批准。菲利普莫里斯在向 ITC 提交的一份文件中表示,迄今为止,FDA 尚未批准任何电子烟,并表示所有电子烟都面临着艰难、漫长和不可预测的监管未来,这使得 FDA 变得更加重要。批准的 IQOS 被允许留在美国市场。

  雷诺烟草正在为其 Vuse Solo 和 Vuse Vibe 电子烟寻求授权,他表示,迄今为止,FDA 的拒绝涉及小型电子烟企业,而菲利普莫里斯公司正在对PMTA将发生什么进行纯粹的猜测和算命。

  在这些案件中充当第三方的 ITC 工作人员律师表示,如果 IQOS 产品在边境被叫停,不会对公众造成伤害,因为这些设备在美国没有得到广泛采用,燃烧香烟有很多替代品。

  IQOS 目前仅在乔治亚州、北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和弗吉尼亚州可用。奥驰亚和菲利普莫里斯拒绝透露奥驰亚营销协议的财务条款。

  雷诺烟草声称菲利普莫里斯侵犯了三项专利——两项涉及带有加热器的电动设备以产生气溶胶,一项用于控制体。

  5 月,一名贸易法官认定这两项设备专利侵权,委员会审查了有关他对所有三项专利的调查结果的问题,并在修改后确认了法官的意见。在双方有机会编辑机密信息后,将提供完整的裁决。

  法律斗争的下一步将是专门研究专利法的美国联邦巡回上诉法院。向法院提出上诉需要一年多的时间。

  根据雷诺最初的投诉,IQOS 产品将烟草加热到足以产生气溶胶但不足以燃烧的程度,这些产品是在马来西亚、瑞士和意大利制造的。

  雷诺于 2020 年 4 月首次提起诉讼,声称菲利普莫里斯和奥驰亚复制了其为其 Vuse 产品开发的专利技术。此后,两家公司在美国法院相互提出了额外的专利侵权索赔,并要求美国专利商标局取消对方公司的专利。部分案件的裁决预计将于明年初作出。

  菲利普莫里斯表示,在本案中与这两者相关的欧洲专利在欧洲法院和欧洲专利局多次遭到普遍拒绝。

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