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英国政府:为电子烟授予医疗产品药用许可,帮助更多人戒烟

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10月29日,英国政府官网发布信息称,英国国家医疗服务体系(NHS)将把电子烟作为处方药物来帮助烟民戒烟。这是英国卫生和社会保障部长Sajid Javid在规范电子烟监管方面主导推动的重大变革。

这意味着英国可能会成为世界上首个为电子烟授予医疗产品许可的国家。

图:英国政府消息,英国可能会成为世界上首个为电子烟授予医疗产品许可的国家。

英国政府称,英国药品和保健品监管局 (MHRA) 正在研究制定一份指南,以方便医疗机构为想戒烟的烟民推荐具有药用许可的电子烟产品。与其他处方药一样,向MHRA提交申请的电子烟产品也必须经历一系列严格的监管批准程序。

获得 MHRA 批准后,临床医生可以根据具体情况判断是否适合向患者开具电子烟,以帮助他们戒烟。于此同时,英国政府也再次强调,非烟民和儿童不应使用电子烟。

电子烟中含有尼古丁,并非完全无害。但来自英国和美国的公共卫生专家普遍认为,在合理监管的情况下,相比传统卷烟,电子烟有减害潜力。所以,获得药用许可的电子烟也必须通过更严格的安全检查。

吸烟仍然是导致英国国民过早死亡的主要可避免原因。目前英国的吸烟率已经处于历史最低水平,但仍有610万烟民正面临着健康风险。同时,英国各地的吸烟率也存在明显差异,例如布莱克浦(Blackpool)吸烟率为23.4%,赫尔河畔金斯顿(Kingston upon Hull)为22.2%,而在泰晤士河畔里士满(Richmond upon Thames) 这样的较富裕地区,吸烟率已经下降到了8%。

据调查,电子烟是2020年英国烟民在戒烟时最常用的辅助工具,其戒烟效果也十分显著。英国有27.2%的烟民选择使用电子烟戒烟,而使用尼古丁替代疗法(如尼古丁贴片和尼古丁口香糖)的烟民占18.2%。

将电子烟作为戒烟工具推广,被英国看作是一项“创新的公共卫生措施”,能降低烟民患重病的风险。“向获得相关安全检查的电子烟产品敞开医疗许可的大门,能让我们解决全国吸烟率差异巨大的问题。”Sajid Javid 表示,“这一举措将帮助更多不同地区、不同阶层和背景的烟民戒烟。”

2019 年,英国有近6.4万人死于吸烟导致的相关疾病。英国健康改善和差异办公室 (OHID) 正在通过各种举措努力提高公共卫生水平,以确保全国各地能获得“平等的健康待遇”,减少各阶层、各地区在国民健康方面的差异,包括吸烟率方面的差异。

另外,英国政府还透露,将很快发布一项新的烟草控制计划。该计划将为英国2030年实现无烟国这一目标提供更清晰的路线图。

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