报道,11月19日消息,据外电报道,去年,FDA打击调味电子烟,希望能遏制青少年电子烟的增加。但是由于FDA规则中的一个漏洞,甜的、果味的味道仍然存在。华尔街日报的记者詹妮弗马洛尼详细介绍了一种名为 Puff Bar 的产品如何成为儿童中最畅销的电子烟。

深度揭秘Puff Bar如何成为美国青少年最喜爱的电子烟

以下为相关对话。

华尔街日报记者Ryan Knutson:在 2019 年,父母、公共卫生官员和政界人士都在谈论激增和青少年吸电子烟的问题。他们称之为危机。

许多人认为是这些口味吸引了这么多孩子开始吸电子烟,比如 Apple Crumble、Cinnamon Toast Cereal 和可乐等口味。因此,FDA 采取了行动。他们禁止了几乎所有调味的烟弹,只允许薄荷醇和烟草。但今天,市场上仍然有甜味和果味口味,因为 FDA 的监管有一个很大的漏洞,一家名为 Puff Bar 的公司利用了这个漏洞。现在,它是儿童中最畅销的电子烟,今天大家会知道Puff Bar是如何规避政府监管并将其风味电子烟留在市场上的。

早在 2019 年,对青少年吸电子烟的警报就达到了政府的最高级别。政府监管机构开始制定打击它的计划。这是我们的同事詹妮弗·马洛尼 (Jennifer Maloney)。

华尔街日报记者詹妮弗·马洛尼:这是在特朗普政府的领导下。最初,特朗普总统制定了一个更具限制性的计划。

Ryan Knutson:那些严格的规则和规定将禁止所有类型的电子烟设备使用除烟草以外的所有口味。但在特朗普政府提出该计划后,它遇到了问题。

詹妮弗·马洛尼:所以他宣布了这个消息,但他的基地成员强烈反对。这个想法是它会伤害经营电子烟商店的小企业主。最后,最终的政策是有针对性的。

Ryan Knutson:更有针对性的政策只集中在当时青少年实际使用的东西上,联邦数据显示这些产品是调味的、可再填充的、电子烟,而以制造可再填充电子烟而闻名的公司是 Juul。

詹妮弗·马洛尼:Juul 是身份的象征。它又酷又时尚,有点像烟草中的苹果。你突然看到所有这些孩子偷偷溜进学校的洗手间。父母在家里找到它们,但它在成年人中也很受欢迎,那是一种感觉。Juul 变成了一个动词。

Ryan Knutson: FDA 的规则对 Juul 的受欢迎程度造成了打击,但它有一个很大的警告。

詹妮弗·马洛尼:FDA 对可重复使用的电子烟实施了风味限制。因此,使用 Juul,您可以像购买一包两个或四个补充装的烟弹一样,然后只需将它们单击到蒸发器上即可。口味限制不适用于一次性电子烟。一次性电子烟是一个完整的单位。你买它,你消费它,然后你把它扔掉。

Ryan Knutson:FDA 是否意识到它在该法规中存在一个巨大的漏洞?

詹妮弗·马洛尼:他们做到了。他们说他们有其他工具来解决这个问题。因此 FDA 表示,我们将针对儿童使用的口味和儿童使用的设备类型进行限制。但我们有其他工具可供使用,以解决任何其他问题。

Ryan Knutson:没过多久,另一家电子烟公司就对 FDA 造成了问题。因为一旦 JUUL 调味、可再填充的电子烟退出市场,一家生产一次性电子烟的新公司很快就开始取而代之,即 Puff Bar。

詹妮弗·马洛尼:所以 Puff Bar 看起来和 Juul 一样。不同之处在于 Juuls 是金属的,而且是一种柔和的色调。有一个银色的,有一个石板灰色的,有点深灰色。Puff Bar就像蜡笔颜色,粉红色、黄色、紫色、绿色、蓝色。它们非常明亮。

Ryan Knutson:Puff Bar 提供了一整套水果口味,甚至比 Juul 还多。

詹妮弗·马洛尼:Blue Razz、西瓜和荔枝、蓝莓冰、香蕉冰、清凉薄荷、西瓜、桃子冰、葡萄。

Ryan Knutson:Puff Bar 能够提供所有这些口味的原因是因为消费者无法补充它。他们会使用它直到它用完然后扔掉。2020 年初,在 FDA 新规定出台时,这家 Puff Bar 公司是什么样的?有多大?这是一家真正有人关注的公司吗?

詹妮弗·马洛尼:Puff Bar不在我的关注范围内。它的销售额非常小,直到口味限制到位,然后销售额猛增。你吃不到这些果味。很多人已经习惯了电子烟,水果味,大人小孩,你再也买不到了。所以很自然地人们开始寻找替代品,而 Puff Bar 就在那里。很明显,即使在这项新口味禁令的早期,Puff Bar 也正在填补这一空白。

Ryan Knutson:但是随着 Puff Bar 的流行度上升,它也有一个重要的弱点。它是许多未经 FDA 批准就推出的电子烟公司之一。

詹妮弗·马洛尼:碰巧的是,市场上的很多一次性电子烟实际上首先是非法的,因为它们是最近在未经 FDA 授权的情况下上市的。所以 FDA 开始发出警告信说,你没有任何业务在市场上。你没有 FDA 授权。你必须立即停止销售。Puff Bar 在 2020 年 7 月收到了其中一封警告信。

Ryan Knutson:Puff Bar 对此有何反应?

詹妮弗·马洛尼:在收到 FDA 的来信前一周,Puff Bar 自愿停止销售。它有点休眠了。有一段时间它符合 FDA 的警告信。

Ryan Knutson:FDA 已下令 Puff Bar 将其产品下架,而 Puff Bar 已下架。所以有一段时间,似乎 FDA 的 Puff Bar 问题得到了解决。

詹妮弗·马洛尼:但 FDA 不知道的是,Puff Bar 在幕后悄悄地提出了 B 计划

Ryan Knutson:B 计划于今年 2 月初公开。

詹妮弗·马洛尼:电子烟行业并没有什么让我感到惊讶的事情,因为这是疯狂、疯狂的几年,但 Puff Bar 做了一些真正让我感到惊讶的事情。他们向客户发送了一封电子邮件,说我们回来了。他们说,我们重新配制了尼古丁液体。它不再来自烟草。它是合成尼古丁。所以我们不再是烟草产品。

Ryan Knutson:为什么这很重要?

詹妮弗·马洛尼:FDA 通过其烟草产品中心对电子烟进行监管,赋予他们权力的法律规定他们对烟草产品拥有管辖权。

瑞安·克努森:嗯。因此,如果您可以在不使用烟草的情况下制造尼古丁,那么就不再受 FDA 的监管。

詹妮弗·马洛尼:是的。

Ryan Knutson:当你听说这就是 Puff Bar 要做的事情时,你的第一个想法是什么?

詹妮弗·马洛尼:我打电话给 FDA,我说,他们能做到吗?

Ryan Knutson:那次谈话进行得如何?

詹妮弗·马洛尼:嗯,他们实际上并不知道。他们必须弄清楚。他们对我的第一个回答是,嗯,可能。目前还不清楚。有不同的方法可以满足烟草产品的定义,我们将不得不对其进行研究。

Ryan Knutson:当 FDA 正在研究它时,Puff Bar 人气爆棚。据一位分析师称,截至本月,它的年销售额为 1.19 亿美元。它现在是最畅销的一次性电子烟。接下来,我与 Puff Bar 的联合首席执行官讨论了他们如何设计这些公司的回归。随着 Puff Bar 今年越来越受欢迎,想和它背后的人谈谈。但是当打电话给她认为拥有这家公司的人时,他告诉她他已经把它卖给了一家中国制造商。当打电话给中国制造商时,他们说他们也卖了它,但他们不说卖给谁。所以一直在挖。查找了商标注册信息,多次向公司网站发送电子邮件,但几个月来仍然一无所获。她觉得自己走到了死胡同。

詹妮弗·马洛尼:我的意思是,这是一家面向消费者的公司。这就像你在商店里买的东西。通常,您可以弄清楚您在商店购买的东西是谁制造的。通常,它们不受监管机构甚至无法找到的某个神秘实体的控制。这是一个谜。

Ryan Knutson:那你是怎么想出来的?

詹妮弗·马洛尼:他们终于给我打电话了。

Ryan Knutson:他们原来是两个 20 多岁的企业家,Patrick Beltran。

帕特里克·贝尔特兰:我叫帕特里克。我是 Puff Bar 的联合首席执行官。

Ryan Knutson:还有尼克·米纳斯。

尼克·米纳斯:我是尼克。我是 Puff Bar 的联席 CEO。

Ryan Knutson:帕特里克和尼克还和我打了一个 Zoom 电话,解释他们是如何把 Puff Bar 带回来的,以及为什么。在 Puff Bar 之前,Patrick 和 Nick 经营着一家在线电子烟商店,他们告诉我他们实际上走得更远。

尼克·米纳斯:我们一起长大。我们大约从六年级就认识了。

Ryan Knutson:帕特里克和尼克说他们去年受雇在 Puff Bar 工作。当 FDA 向该公司发出下令 Puff Bar 退出市场的信函时,他们说 Puff Bar 以前的所有者不再想经营它。所以帕特里克和尼克接手了它,尽管他们没有提供很多关于交易如何进行的细节。所以你们两个一起放下钱买下了它。

帕特里克·贝尔特兰:沿着这些思路,我们不能讨论太多关于如何处理收购的细节,只是通过保密协议之类的东西。但是,是的,类似的东西。

Ryan Knutson:我们无法独立确认他们的所有权,但帕特里克和尼克被列为公司在加利福尼亚州的商业登记的高级职员。尼克和帕特里克清楚的是他们在Puff Bar看到了什么。

尼克·米纳斯:我认为这真的是消费者的需求和消费者对这个品牌本身的热爱。

Ryan Knutson:Puff Bar很受欢迎。问题是如何克服 FDA 的命令并将其产品重新投放市场。

帕特里克·贝尔特兰:我们一直在寻找如何在市场上保持这个品牌的解决方案,无论是通过大麻空间、CBD 空间还是任何其他垂直领域。我们遇到了一种合成尼古丁,它在行业中已经存在了一段时间,但从未真正普及。然后遇到这个问题,我们发现它实际上是一种更好的产品,就电子烟体验和您从中获得的味道而言,蒸汽产生,不那么刺耳。众所周知,该产品不在 FDA 的管辖范围内,因此出于我们所谓的寻找更好产品的强制创新,它也使我们能够留在市场上。

Ryan Knutson:自从今年早些时候 Puff Bar 以其丰富的果味重返市场以来,它的受欢迎程度一直在增长,包括在青少年中。Jennifer 说,今年 9 月,Puff Bar 成为了最受高中和中学生欢迎的品牌,吸引了电子烟公司通常不想要的那种关注。

詹妮弗·马洛尼:美国食品和药物管理局和疾病预防控制中心进行了一项年度调查,它着眼于儿童和青少年的烟草使用情况。在过去的几年里,它表明 Juul 是最受孩子们欢迎的电子烟。今年,Puff Bar 已经超越 Juul 成为最受中学生欢迎的电子烟品牌。

瑞恩·克努森:我问帕特里克和尼克关于他们第一的地位。那让你感觉如何?

帕特里克·贝尔特兰:我认为这句话,我认为有几件事可以分解。

尼克·米纳斯:而且,我们认为这很糟糕。这不是 Puff Bar 想要的。这给我们带来了很多问题。

帕特里克·贝尔特兰:是的。

尼克·米纳斯:当这样的声明出来时。

帕特里克·贝尔特兰:是的。我的意思是,我认为这个领域的任何人,任何试图在这个领域寻求长期的人,从道德角度和商业角度来看,未成年用户如果使用任何类型的尼古丁产品,他们就永远不会好。但我认为关于那项研究,我认为那里发生了什么。我的意思是,Puff Bar 可能是迄今为止最受欢迎的一次性品牌之一,我相信这一点,但我认为它有点像Juuling 是一个术语,就像每个人一样,哦,好吧,我是 Juuling。好吧,我认为 Puff Bar 已经成为这个术语,用于描述许多一次性产品。所以人们看到 Puff Bar,他们可能会使用其他品牌,但他们仍然称它为 Puff Bar。

Ryan Knutson:它有点像 Kleenex 一样受欢迎,你是说。就像一个品牌名称变成行为。

尼克·米纳斯:是的。

帕特里克贝尔特兰:是的,正是。

尼克·米纳斯:几乎就像一个动词。这是一个描述产品类型的动词。

Ryan Knutson:但就像 Juul 发现的那样,成为动词需要更仔细的审查。詹妮弗说这就是Puff Bar现在正在经历的。

詹妮弗·马洛尼:政府和公共卫生界有很多人现在呼吁将其从市场上撤下。目前,他们已经找到了逃避监管机构的方法。但是有很多人在研究如何堵住这个合成尼古丁的漏洞。

Ryan Knutson:这包括国会。上周,众议院小组委员会宣布对 Puff Bar 展开调查。本周,北卡罗来纳州总检察长宣布了他自己对 Puff Bar 的调查,并指出他所说的是该公司适合儿童的口味。如果你们真的想让你的产品远离孩子们的手,为什么不结束果味呢?

帕特里克贝尔特兰:因为我们的成年消费者喜欢这些口味。我喜欢这些口味。

尼克·米纳斯:关键研究表明,口味是让人们戒烟的一个关键方面。归根结底,这就是 Puff 的目标。因此,我们去除香料对数以百万计的消费者和客户是一种伤害,他们将我们的产品专门用于香料。

Ryan Knutson:但监管机构似乎不希望存在调味电子烟。

尼克·米纳斯:是的。我认为如果不存在调味电子烟,将会产生连锁效应。如果 Puff 明天停止销售调味电子烟,调味电子烟将继续进入市场。你越是试图监管一个几乎是人们戒烟必需品的行业和产品,它就会进入黑市。它会导致更多的问题。

Ryan Knutson:所以听起来你的观点是对水果味的电子烟有需求,有人必须满足它,也可能是你们。

帕特里克·贝尔特兰:是的。我们将为我们的消费者而战,我们将为我们的信仰而战,我们永远不会触犯法律,或者如果明天有一项法规出台,说明天市场上没有合成尼古丁,没有香料,我们会遵守。我们会遵守。就目前而言,情况并非如此。我们将继续努力保持我们在市场上的地位。

Ryan Knutson:但是如果有一项规定说没有合成电子烟,那么您是否会进行另一轮强制创新,试图找到其他类似的东西?

帕特里克·贝尔特兰:有可能。我的意思是,有可能。

尼克·米纳斯:是的,我无法预测那个的未来。

帕特里克·贝尔特兰:是的。是的。我的意思是,这总是很难说。

Ryan Knutson:总体而言,青少年吸电子烟一直在下降。2019 年,当 Puff Bar 在 FDA 的年度调查中推出时,近 30% 的高中生表示他们在过去 30 天内吸过电子烟。今年,这一比例仅为 11%。最早普及调味电子烟的公司 Juul 表示,它正在努力重新赢得公众的信任。该公司表示,它希望通过其烟草和薄荷味产品帮助成年吸烟者改用电子烟。Juul 创造的对更令人兴奋的口味的需求并没有消失。

詹妮弗·马洛尼:Juul打开了潘多拉魔盒。Juul 使电子烟变得很酷。对大人很酷,对孩子很酷。Juul 开启了我们流行文化的一个全新时代,即人们社交、闲逛和消费尼古丁的方式,而且你不能再把它放回盒子里。人们想要水果味的电子烟,有些公司将提供这些产品。Puff Bar 有一个消费者群体,人们争相使用他们的产品,Puff Bar 想要给这些人他们想要的东西。

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